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比蚊子更討厭的是,科學家發現蚊子將變得越來越愛叮人

http://finance.sina.com   2020年07月25日 18:59   北京同乐城国际线址網

  文章來源: 學術經緯

  如果要列出討厭夏天的理由,不用說,蚊子肯定上榜。被蚊子叮咬,瘙癢難耐;好不容易打死它們,流的還是自己的血……更可怕的是,蚊子傳播許多疾病,包括瘧疾、登革熱、寨卡等,可以說是殺人無數。

▲不僅吸血,還傳播多種疾病(圖片來源:Pixabay)▲不僅吸血,還傳播多種疾病(圖片來源:Pixabay)

  蚊子怎麼就那麼愛叮人呢?!其實,在全世界大約3500種蚊子當中,專門盯着人吸血的蚊子只是少數。即便像傳播疾病的“大戶”埃及伊蚊(Aedes aegypti),在它們的老家非洲撒哈拉以南地區,科學家們發現,也不是所有的都愛叮人,而是從強烈偏愛叮人到強烈偏愛叮其他動物都有。

  那麼,哪裏的蚊子特別喜歡叮人?是什麼原因讓一些蚊子鍾愛人類?

  這些問題的答案,對於尋找控制蚊子和蚊媒疾病傳播的應對策略十分重要。因此,一支科研團隊在埃及伊蚊的老家開展了一項研究。

  科學家們使用特製的裝置從27個戶外站點分別收集了這些蚊子的卵,然後帶回實驗室,把它們養大,測試每一批蚊子對動物氣味的偏好:是更愛人類的氣味還是豚鼠、鵪鶉等其他動物的氣味。

  根據他們發表在學術期刊Current Biology上的研究結果,蚊子對人類的偏愛受到了兩個主要因素的影響。

  首先,蚊子的口味表現出地域差別。研究人員發現,相比於來自農村或野外的蚊子,生活在城市的蚊子更容易被人味兒吸引。不過,研究人員指出,這一結論只適用於人口特別密集的現代城市,因此不太會是埃及伊蚊最初盯上人類的原因。

▲城裏的月光把夢照亮,城裏的蚊子更愛叮人(圖片來源:Pixabay)▲城裏的月光把夢照亮,城裏的蚊子更愛叮人(圖片來源:Pixabay)

  其次,那些強烈偏愛人類氣味的蚊子,往往來自旱季更長、更炎熱的地方。“令人吃驚的是,直接的棲息地——森林還是城鎮周邊,並沒有太大的影響,蚊子的行爲是相似的。”該研究的主要作者Noah Rose博士說。“對於蚊子的行爲差異,氣候比城市化的影響更重要。許多蚊子住在相對密集的城市,但它們並不特別愛叮人。”

  “大家也許會驚訝地發現,在非洲的許多城市,這種蚊子很‘歧視’人類的。”另一位通訊作者Carolyn McBride博士補充道,“只有當城市人口變得極爲密集,或是待在旱季極爲乾燥的地方,它們才會對叮咬人類產生更大的興趣。”

  科學家們還從蚊子的基因組中爲蚊子的口味變化找到了一些進化線索,他們希望進一步找出哪些特定的基因和基因變異是最關鍵的。

  根據上述發現,研究人員做出了一個我們不太願意看到的預測:目前的氣候變化和快速的城市化進程,很有可能在不久的將來改變蚊子的行爲——未來幾十年裏,將有更多的蚊子喜歡叮人……

  防蚊大業,任重道遠。

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