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只想變強不想變禿!看看《科學》上防脫髮另類大招

http://finance.sina.com   2020年01月07日 18:09   北京同乐城国际线址網

  來源:學術經緯

  在髮際線保衛戰中,有些科學家致力於促進生髮,比如我們此前介紹過利用3D打印培育人類皮膚毛囊的新技術。而在 “開源”之外,另一些科學家致力於“節流”:防脫。

  最近,紐約西奈山伊坎醫學院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)的科學家們發現,毛囊周圍有一種過去未知的肌肉,控制其收縮,或許有辦法長長久久地留住原有(尚存)的頭髮。這項研究爲治療脫髮提供了一種潛在的新方法,結果發表在頂尖學術期刊《科學》上。

  想要留住頭髮,當然有必要好好了解頭髮是怎麼長出來、又是怎麼掉下來的。在每一根毛髮的生命週期,毛囊會依次經歷生長、退化、休止三個階段。

  在退化階段,位於毛囊基部的真皮乳頭細胞(dermal papilla)開始慢慢向上移動,最終靠近毛囊頂端的幹細胞。幹細胞接收到真皮乳頭細胞發出的信號後,毛囊結束休止,開啓下一個生長期,舊的毛髮脫落,新的毛髮開始生成。

  這些細胞的增殖、遷移和相互作用是毛髮不斷生長的保證。然而,真皮乳頭細胞到底是怎麼靠近幹細胞的,科學家們爲此困擾了幾十年。

▲真皮鞘(綠色顯示)環繞在毛囊外圍,這項研究想要弄清,它們在真皮乳頭細胞(DP)向上靠近幹細胞的過程中發揮着什麼作用(圖片來源:參考資料[1])▲真皮鞘(綠色顯示)環繞在毛囊外圍,這項研究想要弄清,它們在真皮乳頭細胞(DP)向上靠近幹細胞的過程中發揮着什麼作用(圖片來源:參考資料[1])

  爲了弄清這一令人頭禿的問題,這項研究的主要負責人Michael Rendl博士和同事們把目光集中在毛囊外圍的一圈細胞上,它們像護套一樣,被稱爲真皮鞘(dermal sheath)。

  “我們的主要發現是,環繞着毛囊的真皮鞘是一種過去不爲人知的平滑肌。”Rendl博士總結說。平滑肌是一種肌肉,像大家熟悉的血管壁、膀胱壁的肌肉組織也屬於平滑肌。

 ▲真皮鞘細胞的基因表達和信號通路表現出平滑肌的特徵(圖片來源:參考資料[1]) ▲真皮鞘細胞的基因表達和信號通路表現出平滑肌的特徵(圖片來源:參考資料[1])

  在對小鼠皮膚組織的實驗中,研究人員驗證了真皮鞘在毛囊中的功能。他們發現,在毛髮生長週期的退化階段,這種平滑肌的收縮會提拉真皮乳頭細胞,使之靠近毛囊的幹細胞,同時推動毛囊中原有的毛幹,促進其脫落。

  進一步的實驗表明,人類的頭髮遵循類似的機制。如果這一過程發生得過於頻繁,就會產生頭禿現象。

▲真皮鞘收縮拉動真皮乳頭細胞並推動毛幹向上(圖片來源:參考資料[1])▲真皮鞘收縮拉動真皮乳頭細胞並推動毛幹向上(圖片來源:參考資料[1])

  那麼,如果讓這些肌肉少收縮、不收縮呢?“阻止真皮鞘收縮並不能逆轉由脫髮引起的頭禿,”研究人員表示,“不過,通過阻止毛囊收縮讓毛髮週期停留在生長週期的退化期,有可能留住原有的毛髮,在新毛髮長出來之前避免其脫落。”

  但就像血管壁一樣,真皮鞘這類的平滑肌的收縮並不受我們意願控制。“我們可以用藥物來阻止收縮。”Rendl教授說。按照研究人員的暢想,可以相應地開發某種治療方法,堅強地挽留住現有的頭髮,想讓頭髮掉下來時再讓它們脫落,讓脫髮從“必選項”改爲“可選項”。

 圖片來源:123RF 圖片來源:123RF
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