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科學家發現古代有袋類動物新種 揭示袋熊掘洞行爲演化

http://dailynews.sina.com   2020年06月25日 20:57   中國新聞網

中新網北京6月26日電 (記者 孫自法)自然科研旗下國際學術期刊《科學報告》最新發表一篇古生物學研究論文稱,科研人員在南澳大利亞發現並報告了一種古代有袋類動物的新種,它代表迄今爲止已知發掘的最古老的澳大利亞有袋類動物之一,其解剖特徵有助於學界進一步理解現代袋熊的演化及其典型的掘洞行爲。

  該研究論文通訊作者、英國索爾福德大學古生物學家羅賓·貝克(Robin Beck)等通過對南澳大利亞艾爾湖盆地發掘的一塊頭骨和部分骨架研究發現,該化石可追溯至漸新世晚期(約2500萬-2600萬年前),屬於袋熊亞目的一個新種。

  袋熊亞目曾是多樣性最豐富的有袋類動物演化組之一,目前只剩袋熊科中的3個物種和考拉仍然存活。羅賓·貝克等將此次新發現的物種命名爲“Mukupirna nambensis”,種名源自艾爾湖和弗羅姆湖周邊地區所講的迪埃里語和馬利揚加帕語中的“muku”(骨頭)和“pirna”(大),其體重估計爲143-171千克,約爲現存袋熊物種的5倍。

新物種的頭骨化石照片,頭骨前側在圖片上方,全長19.7釐米。(圖片來自格里菲斯大學Julien Louys和索爾福德大學Robin Beck)自然科研 供圖新物種的頭骨化石照片,頭骨前側在圖片上方,全長19.7釐米。(圖片來自格里菲斯大學Julien Louys和索爾福德大學Robin Beck)自然科研 供圖

  論文作者表示,根據骨骼鑑定出來的一些解剖特徵指向了掘洞行爲,比如常見於掘洞動物的前臂的適應。不過,先前發掘的可追溯至較晚時期的化石證據表明,Mukupirna對於掘洞行爲的適應不如其年代較晚的近親。這一點以及新種體型說明Mukupirna可能不具備現代袋熊所具備的真正的掘洞能力,但是可能通過刮挖的方式,獲取地表下面的食物如植物根莖。

  羅賓·貝克等在論文中還指出,現存袋熊物種的另一種典型適應是可以持續生長的專門的臼齒,但是Mukupirna也沒有,這表明在袋熊的演化過程中,用於挖掘的骨骼解剖學適應早於牙齒變化。(完)

 

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