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NASA揭“天涯海角”祕密:表面相對光滑 未發現水(圖)

http://dailynews.sina.com   2020年02月13日 18:44   中國新聞網

中新網2月14日電 據美聯社報道,美國宇航局(NASA)“新視野”號探測器飛越一個暱稱爲“天涯海角”、形似雪人的太陽系邊緣天體一年後,目前仍在距離地球40億英里的地方,爲人類揭示“天涯海角”的祕密。

  據報道,最新數據表明,科學家們發現這個被稱爲“天涯海角”的天體表面相對光滑,隕石坑比預期的少得多。它外表很紅,科學家認爲,這種紅色色調由其表面有機物質的改變引起,這在柯伊伯帶中很常見。

  另外,儘管天體上存在凍結的甲烷,但目前仍未發現水的存在。

“新視野”號所拍攝的首批“天涯海角”圖片。(圖片來源:NASA)“新視野”號所拍攝的首批“天涯海角”圖片。(圖片來源:NASA)

  當地時間13日,在西雅圖舉行的發佈會上,西南研究所的首席科學家艾倫·斯特恩(Alan Stern)還表示,“天涯海角”的規模大致相當於一座城市大小。

  據此前報道,“天涯海角”由兩個截然不同的小天體組成,巨大的扁平體(“天涯”)和圓圓的小天體(“海角”)通過“頸部”連接在一起。

  據悉,“新視野”號探測器於2019年1月1日飛越“天涯海角”,並陸續傳回數據。其位於柯伊伯帶。柯伊伯帶是一串由冰凍物質組成的盤狀區域,它環繞太陽運行的距離比第八大行星海王星要遠20多億公里,也比“新視野”號在2015年造訪的矮行星冥王星還要遠出15億公里。

  據估計,像“天涯海角”這樣的柯伊伯帶成員有成千上萬個,它們長期處於嚴寒狀態,因此爲46億年前太陽系如何形成提供了線索。

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